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Ce que font réellement les consultants indépendants en management (et cela en vaut-il vraiment la peine ?)

Catégorie :
Date de publication :
octobre 22, 2020
Temps de lecture :
10 minutes
Leo Saini
Rédacteur expérimenté et bon vivant qui aime se faire plaisir au restaurant mais le regrette après.

Vous connaissez la chanson. Rechercher sur Google les meilleures plateformes de freelances et les contacter pour trouver un consultant capable de vous aider. Mais que font réellement les consultants indépendants ? Font-ils simplement quelques tableaux statistiques sur une feuille Excel et vous disent quoi faire ? Ou créent-ils une présentation PowerPoint sophistiquée qui n’est, au final, jamais utilisée ?

Il est difficile de vraiment connaître les tâches d'un consultant si vous n'avez jamais collaboré avec l’un d’eux. Sans comprendre vraiment ce qu’ils font, difficile de les convaincre de venir vous aider à résoudre votre problème.

Dans cet article, nous vous présenterons brièvement ce que font réellement les consultants en management et comment ils le font. Si vous le lisez jusqu'à la fin, vous vous rendrez probablement compte de ce qu’ils peuvent vous apporter. Alors montez à bord de notre bateau et laissez-nous vous faire découvrir le quotidien d'un consultant.

Tout commence par un énoncé de travail

Une fois que vous avez choisi l'un des meilleurs consultants indépendants, il rédige un cahier des charges pour vous. Ce qu’il va faire pour vous apparait clairement dans ce document. Il comprend la description de ses services, l’étendue du travail, les principaux livrables, la durée du projet, les délais, le budget, le mode de paiement et une croisière gratuite en Espagne. En fait, peut-être pas la dernière partie, mais pour le reste, vous avez sûrement compris.

Le cahier des charges est un document très courant que les meilleurs consultants indépendants de l'industrie utilisent pour communiquer efficacement leur plan d'action. Rassurez-vous, il vous aide aussi à comprendre exactement ce que vous payez. Et vous avez également la possibilité de solliciter votre équipe juridique au cas où il y aurait des clauses dans le contrat que vous ne comprenez pas. Très souvent, les clients demandent d’apporter des modifications au cahier des charges initial – même s’il est rédigé par le meilleur consultant indépendant.

Néanmoins, vous seriez surpris par la façon dont il est structuré. Le meilleur consultant indépendant vous fournit également des détails supplémentaires, tels que des organigrammes de processus et des diagrammes en arête de poisson. Cela vous permet de mieux comprendre l'ensemble du processus. Après tout, les représentations visuelles sont beaucoup plus faciles à comprendre. Lorsque le cahier des charges final est prêt et que vous êtes convaincu que le consultant avec lequel vous échangez est le meilleur consultant indépendant pour votre entreprise, vous pouvez signer le contrat et conclure officiellement l'affaire – un peu comme si vous embauchiez un nouveau collaborateur ou que vous intégriez un nouveau client. Vous voyez ? C'est un processus auquel vous êtes déjà habitué. Embaucher un consultant n'est pas du tout stressant.

« Sans analyse Big Data, les entreprises sont aveugles et sourdes, errant sur le Web comme des cerfs sur une autoroute. » – Geoffrey Moore

Puis la chasse aux données commence

Comment font la plupart des personnes pour collecter des données ? Eh bien, elles se tournent vers leur vieil ami appelé Google. Cependant, les meilleurs consultants indépendants se donnent beaucoup de mal pour extraire les données les plus précieuses auxquelles la plupart des entreprises n'ont pas accès. Bien entendu, la collecte de données commence probablement quand le consultant demande les données internes de votre entreprise, telles que les chiffres de vente, les profils clients, etc. Mais ce n'est que le début. Les meilleurs consultants indépendants ont généralement des contacts avec des collaborateurs de sociétés de bases de données commerciales.

Ces dernières détiennent des données extrêmement précieuses qui ne sont pas disponibles dans le domaine public. Qu'il s'agisse de données sur les transactions financières ou d'enquêtes auprès des consommateurs, votre consultant vous fournit les informations dont vous avez besoin pour prendre les bonnes décisions. Un consultant peut également avoir sa propre base de données qu'il peut vous fournir. Dans certains cas, il passe quelques appels téléphoniques ou effectue plusieurs visites sur place pour recueillir les informations requises. Et si cela ne suffit pas, il peut collaborer avec d'autres experts du secteur, les interroger et obtenir les données. C'est logique, mais la qualité des recommandations dépendra en fin de compte de la qualité des données.

Analyse, analyse et encore analys

Après avoir rassemblé des montagnes de données pertinentes provenant de diverses sources (et avoir pris quelques tasses de café), le consultant peut commencer à les analyser. Les entreprises ont souvent beaucoup de données, mais elles ne les utilisent pas toutes efficacement. Une grande partie du travail d'un consultant consiste à analyser les données. Ils sont entraînés à analyser des données de bout en bout – et c'est pourquoi ils le font comme des pros.

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Or, l'analyse est un terme très large. Votre consultant peut choisir plusieurs types d'analyses en fonction de la situation. Lorsque les résultats sont incertains, il privilégiera sûrement l’« analyse de scénario » qui peut préparer votre entreprise à divers événements imprévisibles à l'avenir. Il peut également évaluer diverses options et leurs conséquences en utilisant la technique de l’« analyse d'arbre de décision ». Et, si vous avez beaucoup de situations de type « et si », votre consultant peut effectuer une « analyse de sensibilité ». Mais ce n'est que la partie émergée de l'iceberg. Plusieurs livres ont été écrits sur l'analyse et les meilleurs consultants indépendants connaissent les bonnes méthodologies et systèmes.

Voyons désormais un exemple. Supposons que vous êtes sur le point de lancer un nouveau produit sur le marché mais que vous ne savez pas si votre public cible souhaite plutôt l'acheter en ligne ou en magasin. Dans une telle situation, votre consultant peut collecter et analyser des données et vous partager ses conclusions. S'il constate, par exemple, que les clients âgés de 18 à 35 ans préfèrent acheter en ligne et que les autres achètent aussi bien en ligne et en magasin, cela pourrait alors être une information cruciale pour vos futures décisions concernant les canaux de distribution de votre produit.

Les recommandations sont données sur la base d’informations

Enfin, le moment que vous attendiez arrive. Après avoir créé une analyse détaillée, le consultant vous fait part de ses recommandations. Il indique les actions que votre entreprise devrait entreprendre pour atteindre son objectif et pourquoi. Encore une fois, ce n'est pas aussi simple qu'il y paraît. Habituellement, vous recevez un document qui commence par un résumé de l'ensemble du projet, suivi des informations clés obtenues grâce à l'analyse et des recommandations. En tant que représentant de l'entreprise, ce sera l'occasion pour vous de passer en revue les principales conclusions et suggestions.

Si vous avez des questions ou des objections, c'est le moment de les soulever. La plupart des entreprises qui n'ont jamais travaillé avec un consultant peuvent penser que son travail est terminé après qu’il a donné des recommandations. Eh bien, ce n'est pas tout à fait vrai. Dans certains cas, il peut avoir besoin de recueillir davantage de données, de mener davantage de recherches et d'affiner ses recommandations. Mais attention, ces dernières ne fonctionnent que si l'entreprise les exécute réellement. Et vous n'avez pas encore à remercier votre consultant. Car si vous le souhaitez, il peut vous aider à mettre en œuvre les recommandations qu’il vous a faites.

Maintenant la question est : le travail d'un consultant vaut-il les honoraires qu'il facture ? Eh bien, comme vous l'avez déjà lu, son travail est bien plus compliqué que ce que la plupart des personnes pensent. Une fois que vous en aurez embauché un, il examinera vos problèmes sous tous les angles, collectera autant de données que nécessaire, analysera la situation dans son ensemble et fournira des solutions qui pourraient faire passer votre entreprise au niveau supérieur.

Alors, comment trouver le meilleur consultant ? Le moyen le plus simple est de contacter les meilleures plateformes de freelances qui vous permettent de choisir parmi des centaines de consultants. Et comment trouver les meilleures plateformes de freelances ? Vous connaissez déjà la réponse – Google. Assurez-vous que la plateforme de consultants que vous êtes sur le point de solliciter est crédible, a des évaluations positives, des témoignages de clients et, enfin et surtout, est transparente lors de la discussion des tarifs journaliers (car vous ne voulez pas que des coûts cachés apparaissent de nulle part à l’avenir).