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Les 22 meilleurs livres sur le conseil que vous devriez lire, et pourquoi

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Date de publication :
septembre 2, 2021
Temps de lecture :
14 minutes
Lynn
Lynn tire ses opinions et ses connaissances du monde des affaires de sa longue expérience de consultante en management ainsi que des ses rôles d'épouse, de mère et de grand-mère.

Une recherche en ligne affichera pas mal de listes des « meilleurs livres de conseil ». Ils ont tous leur propre mérite, mais il y en a tellement sur le marché qu’il est difficile de juger lequel ferait le plus de différence pour votre réussite en matière de conseil.

J’ai donc décidé de donner quelques perspectives personnelles sur les meilleurs livres de conseil en management que j’ai lus et sur la façon dont ils ont eu un impact sur mon approche du conseil.

John C Maxwell — Développez votre leadership

John Maxwell est l’auteur qui a le plus influencé ma réflexion sur le conseil, principalement parce que je n’avais pas vraiment pensé au conseil en tant que leadership. Je n’avais pas non plus beaucoup réfléchi à la raison et à la manière dont je devais développer mes capacités de leadership.

J’ai lu la plupart de ses livres, ce qui signifie que j’ai une sacrée bibliothèque, car il est très prolifique ! Je me suis également abonné aux conférences sur CD et maintenant sur podcast et j’ai eu le privilège d’assister à des conférences dont il était l’orateur.

« Développez votre leadership » a été le premier livre de Maxwell que j’ai lu, et il reste pour moi l’un des meilleurs livres de conseil sur le marché. Je me souviens encore de ma surprise devant ces idées profondes écrites dans un style aussi simple. Tous les livres sur le leadership et la gestion que j’avais lus jusque-là étaient des bouquins lourds et trop sérieux. Pourtant, ce livre était petit, avec des paragraphes courts et percutants, de larges marges blanches, des encadrés pour mettre en évidence les pensées importantes, et un franc-parler qui s’adressait directement au lecteur.

Selon Maxwell, le leadership est avant tout une question d’influence. Mais vous ne pouvez pas influencer si vous ne grandissez pas. Ayez un état d’esprit de croissance et changez continuellement vos fondamentaux. Un défi dans ce livre a été un véritable réveil pour moi alors que je m’embarquais dans mon parcours de consultant :

« Notez quelque part dans les marges de cette page votre réponse à cette question : Comment avez-vous changé dernièrement ? Au cours de la semaine dernière ? Ou au cours du dernier mois ? L’année dernière ? Pouvez-vous être très précis ? Ou votre réponse se doit-elle d’être incroyablement vague ? Vous dites que vous êtes en pleine croissance. D’accord… comment ? « Eh bien, » dites-vous, « De toutes sortes de façons. » Super ! Nommez-en une. Vous voyez, un enseignement efficace ne vient que d’une personne changée. Plus vous changez, plus vous devenez un instrument de changement dans la vie des autres. Si vous voulez devenir un agent de changement, vous devez aussi changer. »

Un autre défi pour moi était la priorisation et la procrastination. Quelque chose dont Maxwell a décrit très clairement : « La raison pour laquelle la plupart des objectifs majeurs ne sont pas atteints est que nous passons notre temps à faire d’abord les choses secondaires. »

J’ai ensuite lu  « Developing the Leaders Around You », « Les 21 lois irréfutables du leadership », « The 17 Indisputable Laws of Teamwork », « Failing Forward », « Thinking for a Change », « Good Leaders Ask Great Questions zzzzz », « Relations 101 », « Attitude 101 », et bien d’autres.

En 2018, Maxwell a publié une version actualisée de « Développez votre leadership «  Les exemples sont différents, mais les messages essentiels ont résisté à l’épreuve du temps, probablement parce qu’il écrit en se basant sur des principes plutôt que sur ce qui est à la mode. Il a également publié son dernier livre, « Leadershift. ». Il y décrit les 11 changements qu’il a dû opérer dans son propre parcours de leader, et qui, selon lui, sont essentiels pour tout bon leader. Dans ce livre, il fait une déclaration presque prophétique, compte tenu de ce à quoi les chefs d’entreprise allaient être confrontés en 2020 :

« Pour aller de l’avant, nous devons aller plus vite. Et en tant que leaders, nous devons rester en tête, nous devons voir plus que les autres, et nous devons voir avant les autres… Plus nous sommes agiles, adaptables et flexibles, plus nous pouvons bouger et changer rapidement.  »

Mon approche du conseil a été sensiblement différente lorsque j’ai réalisé que je ne pouvais influencer les autres et attendre d’eux des changements que si j’étais prêt à faire de même. Et mes livres Maxwell ont été prêtés à mes clients les plus importants et ont conduit à quelques projets de conseil réussis.

« N’importe quel idiot peut être en désaccord avec quelqu’un. Il faut être une personne sage, perspicace et grande pour être en accord, surtout lorsque la personne en question a tort. » —Les Giblin, L’habileté avec les gens

Les Giblin — Habileté avec les gens

Le classique intemporel de Les Giblin, « Skill with People » a été publié pour la première fois en 1968 et s’est vendu à plus de deux millions d’exemplaires. Il est toujours disponible sur Amazon, actuellement pour moins de 6 dollars, et pourrait être le meilleur livre de conseil en management que vous achèterez si vous souhaitez avoir de bonnes relations et une bonne communication à la maison, au travail et avec vos clients les plus difficiles.

C’est un petit livre d’environ 30 pages rempli d’astuces et de conseils directs. Je l’ai transporté dans ma sacoche d’ordinateur pendant des années, comme un rappel constant que j’étais celui qui pouvait définir l’ambiance et le résultat de toute interaction.

Voici l’une des compétences :

Les gens s’intéressent avant tout à eux-mêmes, pas à vous

Utilisez cette compréhension comme base de vos relations avec les gens

  • Supprimez « je, moi, mon, mes » et remplacez-les par « vous  »
  • Amenez-les à parler d’eux-mêmes : cela les fera vous apprécier davantage et ils penseront que vous êtes un excellent interlocuteur

Cela semble évident, jusqu’à ce que nous nous observions et nous écoutions nous-mêmes et que nous réalisions à quel point nous l’appliquons rarement.

Une autre compétence difficile à apprendre, mais essentielle pour tout consultant en management, est l’art d’être agréable. Comme le dit Giblin, « N’importe quel idiot peut être en désaccord avec quelqu’un. Il faut être une personne sage, perspicace et grande pour être en accord, surtout lorsque la personne en question a tort.  »

Il décrit les comportements qui vous permettront d’influencer et de convaincre habilement les gens, de les faire changer d’avis et de donner le ton à chaque réunion.

Vous pourriez être aussi surpris que moi de constater à quel point nos compétences relationnelles sont médiocres et combien il faut d’efforts pour désapprendre les mauvaises habitudes et les remplacer par ces techniques simples, mais puissantes.

Je me souviens aussi d’un autre livre intemporel et précieux sur les compétences humaines, « Comment se faire des amis » de Dale Carnegie, publié à l’origine en 1936 mais toujours recommandé comme l’un des meilleurs livres de conseil sur le marché. Warren Buffet a déclaré à propos de ce livre : « Il a changé ma vie.  »

Jim Collins – De la performance à l’excellence

J’ai sélectionné « De la performance à l’excellence, » que Jim Collins a écrit en 2001, comme l’un de mes meilleurs livres de conseil, parce que j’en ai utilisé des extraits vraiment souvent dans des conversations avec des clients sur le développement de la stratégie, les conflits et la sélection des leaders. Voici quelques-unes de mes citations préférées :

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 » Les gens sont votre atout le plus important « est faux ! Les bonnes personnes le sont ! »
« Passer du temps et de l’énergie à essayer de motiver les gens est une perte de temps. Les bonnes personnes se motiveront d’elles-mêmes. L’essentiel est de ne pas les démotiver. »
« Le leadership ne commence pas seulement par une vision. Il commence par amener les gens à affronter les faits brutaux et à agir en fonction des implications (sans jamais perdre la foi).  »

Cependant, la contribution la plus significative de ce livre à ma vie de consultant a été un avertissement de faire TRÈS attention à s’accrocher aux théories de gestion les plus récentes et les plus brillantes. Cela est vrai même si l’auteur est devenu un gourou de la gestion superstar et que ce livre est le livre d’affaires le plus vendu de tous les temps.

La vérité est que Collins s’est trompé ! Et ce, malgré ses recherches minutieuses et le succès incontestable des 11 entreprises mises en avant dans son livre. Cependant, si son postulat est que le cours de la bourse est le marqueur de la réussite, ses entreprises ont très mal tourné pendant la récession de 2008. Fanny Mae en est un bon exemple : elle est passée de l’excellence à la faillite et n’a survécu que grâce à un sauvetage du gouvernement. Durant la période 2008/9, le cours de bourse des « Grandes » entreprises a baissé de 43 % contre 41,5 % pour le S&P 500.

Et, pour être encore plus brutalement honnête, la plupart des 18 entreprises identifiées dans « Bâties pour durer, » que Jim Collins a écrit en 1982, ont connu un sort similaire.

On a également assisté à une implosion des entreprises identifiées par Tom Peters dans « Le Prix de l’excellence » dans les années 1980. Ce livre s’est vendu à quatre millions d’exemplaires au cours de ses quatre premières années. Il a eu un impact spectaculaire sur les entreprises à l’époque et figure toujours sur les listes de lecture des meilleurs ouvrages de conseil en management.

Cela ne signifie pas que nous ne devons pas lire autant de livres de conseil que possible et comprendre les nouvelles orientations de la pensée. Cela signifie simplement que nous devrions analyser nos clients dans leurs propres contextes et cultures, sans tenter d’adapter de force la dernière théorie à leurs circonstances.

Je vous recommande les livres et auteurs suivants :

  • Le Boston Consulting Group : Strategy : Classic Concepts and New Perspective
  • Ben Horowitz : Hard Things, entreprendre dans l’incertitude
  • Eric Ries : Lean Startup – Adoptez l’innovation continue
  • Walter Kiechel : The Lords of Strategy: The Secret Intellectual History of the New Corporate World

Pour rester à jour, je m’abonne également à des ressources et des blogs très utiles :

  • Harvard Business Review
  • McKinsey Featured Insights
  • McKinsey Quarterly
  • Bain Insights
  • BCG Henderson Institute

Quelques livres « Comment faire »

Tous les consultants ont besoin d’une boîte à outils de modèles, de processus et de techniques de management. Si vous êtes un consultant indépendant ayant travaillé auparavant pour un grand cabinet de conseil, vous comprendrez la valeur des outils qu’ils vous ont enseignés. Ceux qui n’ont pas eu cette chance doivent trouver ce qui leur convient le mieux, ce qui est approprié pour quel client, et les avantages et inconvénients de chacun.

Heureusement, de nombreux livres décrivent des modèles et des techniques et fournissent des exemples pratiques de la meilleure façon de les utiliser. Voici quelques-uns de mes préférés :

  • Gerben Van den Berg, Paul Pietersma : Modèles clés de gestion : Les 75+ modèles que chaque manager doit connaître (la version actualisée du livre avec 60+ modèles)
  • Dan Roam : Convaincre en deux coups de crayon
  • Barbara Minto : The Pyramid Principle: Logic in Writing and Thinking

La lecture est indispensable pour réussir en tant que consultant

Le conseil est un voyage, et les livres sont des compagnons indispensables sur le chemin. Les meilleurs livres de conseil que j’ai lus m’ont appris que le succès du conseil dépend de ma volonté de grandir, de changer et d’être un leader. Ils m’ont également enseigné des compétences pratiques, tant interpersonnelles que techniques, et m’ont permis de rester à la pointe de la réflexion dans ce domaine.

Je compte désormais comme un marqueur de réussite en matière de conseil le fait que les clients me demandent ce que je lis, puis empruntent mon exemplaire ou achètent le leur !