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3 starke Insider-Tipps: Ratschläge für einen neuen freiberuflichen Berater

Blog Kategorie:
Veröffentlicht am:
September 18, 2020
Lesezeit:
11 minutes
Lynn Hunt
Lynns vielfältige Perspektiven auf die Geschäftswelt resultieren aus ihrer umfangreichen Erfahrung als Unternehmensberaterin - ihre Rolle als geliebte Ehefrau, Mutter und Großmutter vertieft ihre Einsichten noch weiter.

Hallo meinen lieber neuer freiberuflicher Berater.

Sie sind dabei, sich auf die aufregende Reise der unabhängigen Beratung zu begeben. Sie haben Ihr Studium abgeschlossen und verfügen über einige Berufserfahrung - genug, denken Sie, um eine neue Karriere zu starten.

Sie haben gefragt, was Sie über das Engagement in Projekten mit Unternehmen wissen sollten. Ich dachte, ich erzähle Ihnen etwas über den Aufbau von Beziehungen und Vertrauen, über spezielle Beratungstechniken und wie der ideale Kunde aussehen könnte. Ich war überrascht von den drei wirklich einfachen Dingen, von denen ich erkannte, dass sie einen Unterschied gemacht hätten, wenn ich von Anfang an davon gewusst hätte.

Also, hier sind einige essenzielle Kenntnisse für neue freiberufliche Berater. (Und vielleicht hören und denken einige potenzielle Kunden da draußen auch darüber nach, was Berater brauchen, wenn sie Projekte für Sie durchführen?)

#1: Sie müssen nicht der Weltexperte sein

Wenn Sie anfangen, kann mangelndes Vertrauen problematisch sein (was übrigens besser ist, als zu viel Vertrauen zu haben!). Im Laufe der Jahre werden Sie viele Organisationen und eine Vielzahl von Problemen sehen. Wenn Sie klug sind, werden Sie ein Netzwerk von gleichgesinnten Kollegen pflegen und Erfahrungen austauschen. Und Sie werden lesen, lesen, lesen...

Aber am Anfang hat man nicht viel, auf das man zurückgreifen kann. Ich erinnere mich deutlich daran, wie ich im Büro des Generaldirektors einer Organisation mit 10.000 Mitarbeitern saß und mich fragte, was in aller Welt ich ihm zu bieten hatte. Das war, bis mir klar wurde, dass er mehr einen Resonanzboden als einen Berater brauchte - meine Aufgabe war es, zuzuhören, nicht zu reden. Und es stellte sich heraus, dass ich einige Perspektiven hatte, die hilfreich waren!

Ich rate Ihnen also, sich nicht davor zu fürchten, dumm auszusehen. Nehmen Sie den Rat des Management-Gurus Peter Drucker an: "Meine größte Stärke als Berater ist es, ignorant zu sein und ein paar Fragen zu stellen."

Haben Sie viel mehr Fragen als Antworten. Hören Sie sich an, was der Kunde braucht und will. Finden Sie einen Mentor und bitten Sie ihn um Hilfe und Rat. Abonnieren Sie die besten Zeitschriften, die Sie sich leisten können - Sie werden überrascht sein, wie oft Sie deren Lösungen anwenden können.

"Meine größte Stärke als Berater ist es, ignorant zu sein und ein paar Fragen zu stellen." - Peter Drucker

#2: Vorsicht Scope Creep

Es spielt keine Rolle, welche Art von Vertrag Sie abschließen. Es spielt auch keine Rolle, wie erfahren Sie sind. Das Risiko eines schleichenden Umfangs ist für alle gleich, wenn Sie nicht auf der Hut sind. Creep ist das Hinzufügen von Merkmalen oder Funktionen zu einem neuen Produkt oder das Hinzufügen von Anforderungen und Arbeiten, die nicht im Projektumfang vereinbart wurden. Das verschwendet Geld, untergräbt den Gewinn und beeinträchtigt die Zufriedenheit immens - Ihre und die des Kunden.

Das bedeutet nicht, dass es keine Änderungen bei den Projekten geben wird. Sie müssen jedoch autorisiert und in den Budgets und Zeitvorgaben berücksichtigt werden.

Einige Gründe für das Scope Creep sind leider von uns selbst zu verantworten:

  • Wir haben die Anforderungen nicht klar definiert. Manchmal existiert nicht einmal ein detailliertes Spezifikationsdokument.
  • Zu viele Menschen haben direkten Zugang zu Ihnen oder Ihrem Team, und es werden kleine Änderungen vorgenommen, um ihren Wünschen gerecht zu werden.
  • Der Kunde versucht, zusätzliche Arbeit zu bekommen, ohne dafür zu bezahlen.

Diese Gründe für das Scope Creep können kontrolliert und vermieden werden.

Es gibt jedoch zwei Gründe, die für sie eine emotionale Qualität haben und viel heimtückischer sind.

Der erste ist, wenn der Kunde Sie um einen Vorteil oder einen Rat außerhalb des Vertrags, an dem Sie gerade arbeiten, bittet - oder Sie sogar Monate später anruft, um Ihren Rat einzuholen. Es scheint unhöflich zu sein, abzulehnen. Sie haben einen fairen Betrag verdient, haben vielleicht ein Auge auf die zukünftige Arbeit und wollen den Kunden bei Laune halten.

Selbst nach Jahrzehnten im Beratungsgeschäft und im Wissen, dass ich nur mein Fachwissen und meine Zeit verkaufen muss, fällt es mir extrem schwer, nein zu sagen. Ich weiß, dass meine Bereitschaft, mich zu verpflichten, missbraucht worden ist. Rückblickend kann ich sagen, dass dies nur bestimmte meiner Kunden tun - und sie neigen dazu, es immer wieder zu tun. (Keine Preise für das Raten, wessen Schuld das ist!)

Das zweite ist, nicht zu wissen, wann gut genug gut genug ist und nicht die Grenze zu ziehen zwischen der Lieferung dessen, was vertraglich vereinbart wurde, und dem Hinzufügen von viel mehr.

Natürlich wollen wir den bestmöglichen Service bieten. Aber um ganz ehrlich zu sein, einige dieser Ergänzungen stammen aus meinem Persönlichkeitsprofil, das nach besseren Optionen sucht, und aus meinem eigenen Perfektionismus. Tief im Inneren weiß ich, dass ich mich bei einigen Projekten, die ich geliefert habe, gut gefühlt habe, aber der Kunde wusste die gelieferten Extras wahrscheinlich nicht zu schätzen. Und ich wurde ganz sicher nicht dafür bezahlt.

Was ist also mein Rat an Sie als neuer freiberuflicher Berater?

In erster Linie geht es darum, jedem Kunden das bestmögliche Produkt zu liefern. Achten Sie darauf, klar und wiederholt mit Ihrem Kunden zu sprechen und stellen Sie sicher, dass die vereinbarten Elemente schriftlich festgehalten werden.

Aber es ist auch wichtig, sich vor sich selbst zu schützen. Ich habe Hilfe aus zwei Quellen erhalten. Die erste ist meine Geschäftspartnerin seit fast zwei Jahrzehnten. Sie ist pragmatisch, weiß, wann sie nein sagen muss, und erinnert mich daran, es auch zu tun. Die zweite ist meine Verwaltungsassistentin. Sie hat ihre eigenen hohen Standards, aber sie weiß, wann sie die absolut endgültige Version festsetzen muss - und sie hält mich daran fest.

Wenn Sie auf eigene Faust arbeiten, schlage ich vor, Sie suchen sich eine neutrale dritte Partei oder einen erfahreneren Berater, der Sie auf dem Laufenden hält. Hier kann die Registrierung auf einer freiberuflichen Plattform sehr hilfreich sein. Sie sind unabhängig, aber nicht ganz auf sich allein gestellt. Einige bessere, wie Consultport, überwachen sogar Ihre freiberuflichen Verträge und bieten einen Überblick über die Qualitätssicherung.

#3: Wissen, wie die Zahlungen funktionieren

In der Theorie sollte dies einfach sein. Sie haben geliefert, was vereinbart war, also erwarten Sie, dass Sie bezahlt werden. Leider ist die Bezahlung vielleicht der riskanteste Teil des Beraterdaseins, besonders als Freiberufler.

Hier sind mir einige Fallstricke aufgefallen.

  • Sie haben die Bedingungen mit Ihrem Kunden vereinbart, aber ohne einen formellen Auftrag - und die Buchhaltung wird ohne ihn nicht zahlen.
  • Sie haben keine Zwischen-Meilensteine angegeben, sodass es schwierig ist, im weiteren Verlauf Rechnungen einzureichen.
  • Sie haben alle Bedingungen erfüllt, aber die Zahlung steht noch aus. Möglicherweise befindet sich Ihre Rechnung unten im Warenkorb Ihres Kunden und wurde noch nicht abgezeichnet. Vielleicht hat das Unternehmen Liquiditätsprobleme. Oder Sie befinden sich in der unglücklichen Lage, mit Inkompetenz und chaotischen Systemen umzugehen - schließlich wurden Sie deshalb oft zu Hilfe gerufen! Ich habe dadurch ein Jahr lang Zahlungsverzögerungen gehabt.
Freelance Berater, 3 starke Insider-Tipps: Ratschläge für einen neuen freiberuflichen Berater

Das ist, was ich gelernt habe (und versuche an meine Klienten weiterzugeben):

  • Seien Sie sich über die Zahlungskriterien im Klaren - wenn das Projekt abgeschlossen ist, pro Meilenstein, pro Monat? Warten Sie nicht darauf, dass der Kunde Meilensteine und Bedingungen vorschlägt. Sie tun es! Und bitte tun Sie es für jedes Projekt, und zwar schriftlich.
  • Machen Sie es sich zur Aufgabe, sich über die Zahlungssysteme des Kunden zu informieren. Erkundigen Sie sich nach dem Prozess von der Einreichung der Rechnung bis zur endgültigen Zahlung. Stellen Sie sicher, dass Sie alle Anforderungen erfüllen.
  • Nehmen Sie sich die Zeit, sich mit den Menschen in der Zahlungspipeline anzufreunden. Wenn Sie das tun, werden sie versuchen, Ihnen zu helfen. Wenn Sie unangenehm und fordernd sind, können sie Sie so leicht ignorieren. Ist das fair? Vielleicht nicht, aber es ist leider die Art, wie die Welt funktioniert.
  • Sagen Sie nein. Beginnen Sie nicht ohne die Bestellung. Beenden Sie die Arbeit, wenn sie nicht bezahlen. Ich weiß, dass dies Ihren Kunden zu verletzen scheint, der auch den internen Systemen ausgeliefert sein kann. Aber Sie sind kein Freiwilliger und müssen Rechnungen bezahlen!
  • Nutzen Sie die Macht von freiberuflichen Beratungsplattformen, insbesondere wenn diese über Treuhandsysteme verfügen. Sie werden in Ihrem Namen handeln, wenn Sie Probleme mit einem Kunden haben.

#4: (Ich weiß, ich sagte drei, aber das ist ein Bonus) - Registrieren Sie sich auf einer Beratungsplattform

Als ich anfing, gab es den Online-Beratungsmarktplatz noch nicht. Wenn es ihn gegeben hätte, wäre ich ihm beigetreten.

Die Vorteile sind erstaunlich, besonders wenn man Teil einer guten freiberuflichen Plattform wie Consultport sein kann.

Sie sind nicht allein, und der Ruf der freiberuflichen Plattform steht hinter Ihnen. Sie übernehmen das Marketing und finden Projekte, die Ihren Fähigkeiten entsprechen. Sie werben für das Feedback Ihrer Kunden und helfen Ihnen, Ihre Bekanntheit und Ihr Portfolio auszubauen. Sie kümmern sich sogar um die Verwaltung, einschließlich der Einrichtung von Freiberuflerverträgen und der Rechnungsstellung.

Das ist sicherlich eine Ressource, die es wert ist zu haben.

Schließlich...

Ich wünsche Ihnen alles Gute auf Ihrer Reise als freiberuflicher Berater. Lernen Sie weiter und gehen Sie großzügig mit Ihrem Wissen um. Bauen Sie Beziehungen und Vertrauen auf. Ich hoffe, dass meine einfachen Tipps hilfreich sind: Sie müssen kein Weltexperte sein, sich vor Scope Creeps hüten und wissen, wie man bezahlt wird.

Und natürlich in die Welt der freiberuflichen Online-Plattformen einsteigen!

Mit freundlichen Grüßen

Ihr älterer Berater-Freund.

PS. an potenzielle Kunden: Die Tipps können auch für Sie hilfreich sein, insbesondere derjenige über die Registrierung auf einer freiberuflichen Plattform wie Consultport. Sie können den perfekten Berater ohne die üblichen Verwaltungs- und Projektmanagementprobleme finden!